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Disparition de M. Jean Kahn, Président d’honneur du Consistoire Central

Paris, le 19 août 2013,


Le Consistoire Central de France exprime sa profonde tristesse à l’annonce du décès de M. Jean Kahn, Président d’honneur du Consistoire Central et grande figure de la communauté juive de France et d'Europe.


Petit neveu du Grand Rabbin de France, Zadoc Kahn, Président de la communauté de Strasbourg dont il était originaire, puis du Consistoire du Bas-Rhin avant de présider le CRIF, le Congrès Juif Européen et le Consistoire Central de France, il a assuré avec succès les plus grandes responsabilités du Judaïsme français et européen.

Sa vie durant, Jean Kahn n'aura jamais cessé de défendre la grande famille juive, de faire entendre sa voix, de protéger la singularité de son histoire et d'illustrer l'universalité de ses valeurs.


Témoin obstiné de l'Histoire, infatigable militant des causes justes, il incarnait l'image même du Juif français issu de la grande tradition morale juive et de l'engagement politique du siècle des Lumières.


Promoteur des Droits de l'Homme, indissociables du devoir de mémoire à l'égard de la Shoah, il s'impliqua activement en faveur des jeunes arrivant d'Afrique du Nord puis pour les Boat people et se rendit au Kosovo en 1990 et 1991 pour participer à l'évacuation de milliers de personnes et organiser des convois humanitaires.

Il présida la Commission Nationale Consultative des Droits de l'Homme et fut l'initiateur au niveau européen de l'Observatoire des Phénomènes Racistes et Xénophobes. Lors de la conférence de Durban en 2001, il fallut toute son implication et sa diplomatie active pour éviter que celle-ci ne sombre dans l'apologie internationale de l'antisionisme et de l'antisémitisme dont il avait saisi l'étroite imbrication.


Ardent défenseur de tous les juifs à travers le monde, il était un amoureux d'Israël et n'avait pas hésité, lors de la seconde intifada, à inaugurer des voyages de solidarité en signe de soutien.


Président du Consistoire Central de 1995 à 2008, il a initié l'Opération philanthropique 1000 lumières pour 1000 familles, 1000 bourses puis 2000 distribuées à des familles nécessiteuses pour célébrer dans la dignité et dans la joie la fête de ‘Hanoucca. Dans la confidentialité et le respect, il aida maintes familles en difficulté et permit à de nombreux jeunes couples juifs de se former dans le respect des traditions.

Président d'honneur à son départ du Consistoire en 2008, il continua tant que sa santé le lui permettait, à assister aux séances de Bureau et de Conseil, au cours desquelles il prodigua toujours des conseils avisés.


Pour Joël Mergui, Président du Consistoire, « Jean Kahn était un homme de conviction et de détermination et l’inspirateur d’une nouvelle génération de responsables communautaires. J’ai eu l’honneur et le plaisir de l’accompagner pendant de nombreuses années dans ses combats et pu admirer son courage, tout particulièrement dans ses dernières années de mandature, et ce en dépit de la maladie, pour mener à bien les projets qui lui tenaient à cœur. C’est avec une infinie douleur que j’ai appris sa disparition. C’est une grande perte pour notre institution et pour la communauté juive de France. Ma reconnaissance pour son œuvre décisive pour le Judaïsme français est immense ».


Le Consistoire Central de France lui témoigne son infinie gratitude et s’associe au chagrin de son épouse Nicole, de ses fils, Daniel et François et de ses petits-enfants.

Discours de Daniel Kahn

Hesped du Grand Rabbin René Gutman